Por que as meninas perdem o interesse em Exatas? Nova pesquisa traz algumas respostas e o que podemos fazer sobre isso

23 de março, 2018 | Escrito por MEX

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Matéria de Suzanne Choney // Microsoft.

Ninguém iria detê-la. Ninguém. Certamente não os outros estudantes que se divertiam quando ela levantava a mão em sala de aula, repetidamente, para fazer perguntas. Era matemática da oitava série, e era difícil. Ela fazia uma pergunta ao professor. E depois outra. E depois outra. Todas as aulas, a ladainha era a mesma.

“As pessoas costumavam fazer piadas sobre mim porque perguntava muito”, diz Kennedy Sampson, agora numa escola secundária júnior em Maryland. “Mas eu precisava entender isso … Eu tive que fazer o que eu tinha que fazer”. A determinação e a coragem de Kennedy fazem dela uma boa candidata a ter sucesso em matemática.

Sua voz está entre as mais de 6.000 meninas e mulheres americanas de idades entre 10 e 30 anos que foram entrevistadas para um estudo recentemente lançado sobre educação em Exatas (ciência, tecnologia, engenharia e matemática ou STEM, na sigla em inglês). O estudo, realizado pela Microsoft em parceria com a KRC Research, revela que, apesar da alta prioridade com que as Ciências Exatas são colocadas nas escolas, os esforços para expandir o interesse feminino nessas disciplinas e em ciência da computação não estão funcionando bem como pretendido. Isto é especialmente verdadeiro em tecnologia e engenharia.

Enquanto o Departamento de Estatísticas do Trabalho dos Estados Unidos prevê que os profissionais de tecnologia vão experimentar o maior crescimento no número de empregos de de hoje até 2030, apenas uma fração de meninas e mulheres provavelmente seguirá carreiras que lhes permitam exercer as novas funções.

As razões variam desde a pressão dos pares até a falta de modelos e o suporte dos pais e dos professores, para uma percepção geral de como as carreiras de Exatas são no mundo real. Mas a pesquisa também aponta para maneiras de apoiar melhor meninas e mulheres jovens em Exatas, incluindo:

  • Fornecer aos professores currículo de Exatas mais envolvente e confiável, como projetos 3D e hands-on, tipos de atividade que provaram ajudar a manter o interesse das meninas em Exatas a longo prazo. (“Meu professor está me fazendo construir um foguete com alguns outros alunos, de modo que me interessou um pouco por Exatas porque eu gosto de construir e criar”, diz uma garota do ensino médio entrevistada para o estudo).
  • Aumentar o número de mentores de Exatas e modelos a seguir – incluindo os pais – para ajudar a criar a confiança das jovens que podem ter sucesso em Exatas. As meninas encorajadas pelos pais são duas vezes mais propensas a ficar em Exatas e, em algumas áreas como a ciência da computação, os pais podem ter uma maior influência sobre suas filhas do que as mães, mas são menos propensos do que as mães a conversar com suas filhas sobre Exatas, revela o estudo. (“Eu cresci com minha mãe sempre me encorajando a aprender mais, um pai engenheiro e um avô químico, os dois que sempre estavam prontos a responder minhas perguntas, apoiar e me ensinar”, diz uma mulher de 27 anos entrevistada para o estudo.)
  • Criar salas de aula e locais de trabalho que valorizem as opiniões femininas. É importante comemorar as histórias de mulheres que estão em Exatas agora. (“Seria muito legal ver as mulheres nas carreiras de Exatas em cartazes no corredor, nos nossos textos de história e ciência, e visitar nossas aulas”, diz uma garota de 14 anos que está na oitava série. “Eu não sei em que me concentrar. Mas meus testes dizem que eu serei uma boa engenheira e gostaria de saber com o que isso parece na vida real.”)

Peggy Johnson, engenheira que agora é vice-presidente executiva de desenvolvimento de negócios da Microsoft, não sabia como era um engenheiro até chegar à faculdade. Ela começou o curso superior para se especializar em negócios. Era novata, trabalhava com entregas no correio do campus, quando levou pacotes para o departamento de engenharia – e tudo mudou.

“Duas senhoras atrás da mesa ficaram superanimadas quando viram uma mulher entrando, porque achavam que eu iria fazer perguntas sobre engenharia, mas eu não ia”, diz Johnson. “Eu estava apenas entregando a correspondência, não consegui entender sua animação. E elas falaram comigo sobre engenharia, abrindo o mundo do que uma graduação poderia fazer por mim. Disseram que em engenharia você pode trabalhar nos maiores problemas do mundo e ajudar a resolvê-los.”

Naquela noite, Johnson pensou sobre o que as mulheres haviam dito. No dia seguinte, ela mudou de curso para engenharia. Os pais apoiaram sua escolha. “Foi realmente minha mãe, que cresceu em um momento diferente, quando muitas mulheres não iam para a faculdade, quem disse: ‘Acho que vai ser uma carreira fantástica para você!’ Porque ela me viu amar matemática e ciência todos esses anos”.

Sua mãe encorajou-a a “persistir”, durante os “desafiadores altos e baixos da busca ao meu diploma de engenharia”, diz Johnson. Os “baixos” incluíram um professor que tentou desencorajá-la a continuar em seu curso.

“Eu cursava engenharia elétrica, mas tive que fazer algumas aulas de engenharia mecânica. Por algum motivo, não era tão habilidosa nesse campo, então eu lutava. Fui falar com o professor várias vezes. E ele dizia: ‘Não acho que este seja o curso certo para você’.”

Ele “quase me convenceu”, diz ela. Mas sua mãe tinha outra opinião, mais uma vez. “Sei que você vai continuar” – e Johnson continuou.

Prosseguir é algo que as meninas precisam ser encorajadas a aprender, diz Reshma Saujani, fundadora e CEO da Girls Who Code, cuja missão é acabar com a diferença de gênero na tecnologia. Essa é uma das muitas organizações sem fins lucrativos da área de Ciências Exatas apoiadas pela Microsoft Philanthropies.

“Temos que repensar a maneira como criamos nossas meninas”, diz Saujani. “Os meninos são incentivados a assumir riscos; as meninas não são. Na verdade, elas sentem que precisam ser perfeitas em tudo o que fazem; tirar B na aula de matemática é algo ruim.”

“Temos que ensinar as meninas a serem imperfeitas.”

Quando se trata de ciência da computação, “O processo para aprender a codificação é aprender a falhar”, diz Saujani. “Precisamos ensinar às garotas que está certo sentar com esse desconforto de não saber a resposta certa imediatamente.”

Ela também enfatizou a importância de ter um pai que “não mime você”, que a encoraje a tentar coisas novas. “Você tem que inspirar as meninas a tentar coisas nas quais elas não sejam boas”, afirma.

A filha de John Sheehan sempre foi boa em matemática, mas mesmo assim, ele a viu desencorajada nas aulas, embora indiretamente.

“Costumava ir a sua escola, para as atividades de pais por um dia, e lembro-me de professores de matemática elogiando os meninos” regularmente, mas as meninas, não tanto.

Isso não era aceitável para Sheehan, engenheiro da Microsoft. Embora sua filha não dissesse que se sentia desanimada, às vezes ele percebia que ela estava.

“Ela dizia: ‘Oh, essa matéria é difícil’, e eu rebatia: ‘Sim, é difícil para todos – mas você pode fazer isso.’ Havia esse tipo de sentimento subjacente de que a sociedade estava dizendo a ela que os meninos são melhores em matemática. Isso fez com que ela pensasse que quando tinha problemas com algum tópico específico, poderia ter algo a ver com o fato de ser uma menina. Meu trabalho como pai era dissipar essa crença.”

Sheehan está entre os funcionários da Microsoft que se oferecem para educar as meninas sobre ciência da computação e Exatas. Ele também iniciou um fundo para meninas e Ciências Exatas em sua instituição de ensino em Boston.

Toni Townes-Whitley, vice-presidente corporativa da Microsoft para a indústria, teve uma experiência similar na escola, como a filha de Johnson e Sheehan. Uma professora de química da escola secundária era “parcial com os meninos”, e “não encorajava as meninas a seguir as ciências ‘difíceis’”.

Townes-Whitley não deixou que isso a parasse. “Uma vez que reconheci o viés, me conectei com as outras estudantes, estudando juntas e superando coletivamente a classe”, conta ela.

Esse espírito de determinação continua em seu cargo atual. “É fundamental orientar as meninas da sala de aula para a sala de reuniões, em toda a carreira em Ciências Exatas”, afirma. “A pesquisa indicou que há ‘rampas’ em diferentes níveis educacionais, em que meninas deixam programas de Exatas durante o ensino fundamental, ensino médio e a graduação” na faculdade.

“É importante encorajar, inspirar e apoiar para seguir o curso e apresentar carreiras em Exatas de forma diferente.”

Mary Snapp, vice-presidente corporativa e diretora da Microsoft Philanthropies, concorda. “A menos que as coisas mudem muito rápido, muitas nesta geração brilhante e esperançosa não entrarão nessas áreas”, escreveu ela em um post recente. “Essa é uma das razões pelas quais a Microsoft Philanthropies oferece subsídios para organizações sem fins lucrativos que priorizam o aumento da diversidade em ciência da computação, e mais da metade dos beneficiários são mulheres.”

Snapp acrescenta que a Microsoft encomendou a pesquisa para entender melhor o que faz com que meninas e mulheres jovens se desvinculem dos estudos de Ciências Exatas, o que pode ser feito para resolver o problema e compartilhar essas aprendizagens com outras pessoas.

 

Helen Chiang, gerente-geral da Minecraft Franchise, diz que seus pais incentivaram seu interesse precoce em Ciências Exatas. Quando ela estava na escola secundária, sua mãe a levava na escola de ensino médio local “todos os dias para que eu pudesse aprender matemática e ciência com os estudantes de ensino médio.”

Quando Chiang não estava se sentindo suficientemente desafiada em seu currículo regular do ensino médio – e foi “considerada uma estranha/nerd/geek pelo resto da classe porque se destacava em matemática e ciências” – seus pais entraram em ação novamente.

“Eles apoiaram minha paixão e meus interesses por encontrar um programa de matemática e ciência no ensino médio para que eu pudesse aprender e ser desafiada em um ambiente com outras crianças como eu”, diz ela, observando: “É incrivelmente difícil ser diferente, especialmente durante a adolescência”.

“Aprender em uma comunidade de colegas que tinham interesses semelhantes me impediu de deixar as Exatas cedo, só porque não era considerado popular na minha escola.”

Peggy Johnson sabe bem o que é isso. Depois que ela se formou na faculdade, fez uma entrevista de emprego em uma empresa com sede em outro país.Chiang fala sobre onde cresceu: “Não era comum que as meninas fossem inteligentes ou interessadas em assuntos desafiadores dentro de Exatas. Passei por um período de dúvida se eu deveria fingir que não entendia os assuntos, ou me fazer de burra para que fosse popular. Tenho que creditar meus pais, que reforçaram, desde cedo, que é muito mais importante ser sempre curioso, sempre aprender e continuar se desafiando, do que querer ser popular. Os amigos e a popularidade vêm e desaparecem, mas o que está no seu cérebro fica com você para sempre.”

“Não acho que eles soubessem que Peggy era um nome feminino”, conta. “Entrei pela porta e me sentei, e o entrevistador olhou para mim e disse: ‘Oh, por que você está aqui?’ eu disse: ‘Você publicou essa vaga de engenharia.’ “E ele disse: ‘Ah, não contratamos engenheiras.’ “E então ele se levantou e saiu.”

Johnson se lembra de olhar para as paredes ao redor e pensar: “Bem, acho que essa entrevista acabou.”

Ela pegou seu currículo e saiu, não deixando que esse golpe a derrotasse. Logo, a perda seria dessa empresa, a Qualcomm, e mais tarde, o ganho da Microsoft. E em 2017, Johnson ocupou o primeiro lugar como engenheira mais poderosa dos Estados Unidos pela Business Insider.

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